Pourquoi n’existe-t-il toujours pas de traitement pour la maladie de Parkinson ?

Malgré des investissements importants dans la recherche pour lutter contre la maladie de Parkinson, aucun traitement ciblant la régénération des neurones dopaminergiques, ou du moins ralentissant la progression de la maladie, n’a été autorisé sur le marché. Les annonces prometteuses des laboratoires de recherche pharmaceutique sont nombreuses, mais un nombre croissant de patients se posent la question : « pourquoi est-ce toujours pour demain, puis après-demain…? »

Mieux Vivre Parkinson tente de vous apporter quelques réponses à cette question légitime.

Une culture médicale focalisée sur les  symptômes

La raison essentielle réside certainement dans notre culture médicale de traiter une maladie. Dans une étude de Meissner WG et collaborateurs de 2011 intitulée « Priorities in Parkinson disease Research », publiée dans la revue scientifique « Nat Rev Drug Discovery », il souligne que parmi les dizaines de médicaments sur le marché dans le traitement des patients atteints de la maladie de Parkinson, AUCUN vise la neuroprotection. Aucune stratégie n’a donc été élaborée pour arrêter ou ralentir la progression de la maladie.

Bien que les symptômes puissent être améliorés grâce à des stratégies de remplacement de la dopamine, il est urgent de réorienter la recherche actuelle. La stratégie devrait cibler les traitements produisant des effets neuroprotecteurs et/ou modifiant la maladie afin que les patients puissent espérer voir le processus neurodégénératif ralentir.

Toutes les maladies neurodégénératives, y compris la maladie de Parkinson, sont des pathologies complexes

Même aujourd’hui les experts ne sont pas tout à fait d’accord sur la pathogenèse de la maladie de Parkinson. Alors, comment combattre un ennemi si on ne sait pas, au moins partiellement, pourquoi il peut émerger et s’installer dans un patient ? À l’heure actuelle, les experts s’entendent pour dire que plusieurs phénomènes sont toujours présents et à l’origine de la maladie de Parkinson. Toutes les maladies neurodégénératives ont des facteurs communs tels que l’oxydation, la neuroinflammation, le dysfonctionnement mitochondrial (centrales cellulaires), les dommages génétiques (déformation et agrégation des protéines), entre autres.

Les maladies neurodégénératives dont la maladie de Parkinson est une fosse sans fond ou une baignoire avec plusieurs trous. Si nous voulons fermer un seul trou dans l’espoir de voir la baignoire arrêter de se vider, nous ne pouvons pas être en mesure de voir un ralentissement très important. Il conviendrait de boucher simultanément plusieurs trous, du moins tous les plus importants, si l’on veut observer un ralentissement important des fuites.

Ainsi, pour espérer avoir un impact significatif sur le processus de la maladie de Parkinson, il devrait être considéré comme un ou plusieurs médicaments pour surmonter tous les problèmes sous-jacents. Et bien sûr, des médicaments sans effets secondaires…

Notons qu’une approche est actuellement en cours de recherche pour régénérer les neurones et les synapses, entre autres approches dans le traitement des cellules souches (cellules pluripotentes) qui peuvent générer des neurones (neurogenèse).

Mieux vaut prévenir que guérir

Nous sommes loin de l’approche traditionnelle de la médecine chinoise, où le médecin était payé tant que ses patients étaient en bonne santé. Le médecin avait tout intérêt à ce que ses patients aillent bien parce que c’était seulement dans cette situation qu’il était payé. Notre système est tout simplement inversé parce qu’il est fondé sur le traitement des maladies. Il accorde également une grande priorité aux conséquences de la maladie, en essayant de réduire les symptômes, souvent au détriment des causes.

Récemment, alors que les dépenses non contrôlées et la „National Health Service (NHS)“ sont au bord de l’effondrement, les gouvernements, la „US Food and Drug Administration“ et la NHS se concentrent davantage sur une approche hautement personnalisée et préventive.

Le nombre de biomarqueurs pour détecter les personnes à risque ou les premiers signes avant-coureurs de la maladie est la preuve de cette réorientation. La FDA se concentre fortement sur la médecine personnalisée, y compris les biomarqueurs.

Nous vivons dans un environnement toxique

Les experts estiment que dans seulement 5 à 15% des cas, la maladie a une origine génétique héréditaire. Pourquoi les statistiques sur la maladie de Parkinson sont-elles exponentielles?

Une série d’explications sont proposées pour tenter de comprendre ce phénomène qui prend des proportions de pandémie : un vieillissement de la population avec une durée de vie plus longue, une augmentation du stress, de la pollution, de la « malbouffe » ainsi que l’accumulation de produits toxiques pour le corps.

Il est vrai que les pesticides, mais aussi les produits chimiques ménagers, les métaux lourds et d’autres agents toxiques sont soupçonnés d’être responsables de 85 à 95 % des facteurs restants qui causeraient la maladie de Parkinson. Il faut également noter que l’âge moyen diminue et qu’il n’est pas rare de voir des personnes de moins de cinquante ans affectées par la maladie.

Quelles perspectives dans la maladie de Parkinson?

La prévention, avec des biomarqueurs précoces, jouera un rôle important dans l’appréhension de cette terrible maladie. Un mode de vie sain peut certainement aider à ralentir le processus de la maladie. De nombreuses études en témoignent.

Les thérapies de cellules souches sont également passionnantes parce qu’elles font l’objectif de régénération des neurones, bien que cela restera des processus coûteux et compliqués.

La neurostimulation fait également des progrès dans la réduction des symptômes.

D’autres approches sont à l’horizon. On peut citer par exemple la biotechnologie française qui développe une molécule qui a démontré de puissants effets neuroprotecteurs dans des modèles précliniques et cible simultanément les principaux processus impliqués dans la pathogenèse de la maladie.

Il convient également de mentionner les suppléments alimentaires, dont certains présentent des effets neuroprotecteurs très intéressants, avec des études précliniques et cliniques pour le soutenir.

Nous espérons que ces différentes approches et thérapies seront accessibles rapidement, afin que les personnes qui souffrent de la maladie de Parkinson depuis des années ou des décennies puissent voir leur qualité de vie s’améliorer

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